Dova Cahan s-a născut la Bucureşti, în 17 iunie 1947. A sosit cu părinții la Asmara, în Eritreea, în februarie 1948, la vîrsta de şapte luni, unde a trăit pînă la vîrsta studenției. După Războiul de Șase Zile din 1967 a plecat în Israel pentru a-şi continua studiile și a începe o viaţă nouă în Statul ideal visat de tatăl său. Părintele autoarei a fost un militant sionist și filantrop constrîns să abandoneze România imediat după instalarea comunismului și să se refugieze cu familia în Eritreea. Sub diferitele presiuni ale vremurilor, acesta pleacă din Iveștiul originilor, județul Galați, la București, apoi în Israel și, în fine, la Asmara, unde va trăi pentru tot restul vieții.